Insetos como alimento e forragem: Uma solução sustentável para o futuro.

O planeta enfrenta enormes desafios devido ao crescimento populacional e à competição cada vez maior por recursos escassos. Espera-se que a população mundial alcance 9 bilhões até o ano de 2050, e a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura (FAO) estima que a produção de alimentos deve aumentar em 70% até então, principalmente para alimentar essa crescente população. O consumo e a demanda por carne prevê-se que aumentem em 72% entre 2000 e 2030, enquanto se projeta uma falta de 60 milhões de toneladas de proteínas para 2030 para satisfazer a demanda esperada.

Além disso, a produção de alimento para animais compete cada vez mais por recursos (terra, água e fertilizantes) com a produção de alimentos para humanos e/ou combustível, aumentando assim a pressão sobre o meio ambiente (por exemplo, o fornecimento de água, desmatamento ou declínio do solo nos países produtores).

A Plataforma Internacional de Insetos para Alimento e Forragem (IPIFF) e seus membros acreditam que os insetos como alimento e forragem fazem parte da solução para esses desafios.

Insetos como alimento.

Embora os insetos já façam parte da dieta básica de aproximadamente 2,5 bilhões de pessoas em todo o mundo, vários indicadores mostram que os insetos em breve podem se tornar um componente amplamente aceito nas dietas das sociedades ocidentais, incluindo a Europa. Os insetos contêm níveis de nutrientes particularmente relevantes para o consumo humano, sendo especialmente ricos em proteínas, aminoácidos essenciais, ácidos graxos, vitaminas e minerais. Os insetos comestíveis têm um perfil de nutrientes bem equilibrado para atender às necessidades dietéticas humanas.

Insetos para alimento animal.

Pontos-chave também surgem de estudos de pesquisa que indicam que os insetos têm uma série de características que os tornam adequados para uso em alimento para animais. Os insetos contribuem com um alto teor de proteínas enquanto são ricos em outros nutrientes benéficos como gorduras, minerais e vitaminas. Os níveis de concentração de proteínas em proteínas de insetos destinadas ao alimento animal variam entre 55% e 75%. Os insetos são caracterizados por ter uma taxa de conversão alimentar mais alta e, portanto, podem se tornar uma fonte de alimento altamente valiosa para os animais de fazenda (estudo da FAO de 2013; Pesquisa de Pecuária da Wageningen UR, 2012). Os insetos são um componente natural das dietas de animais como peixes carnívoros, aves de capoeira e porcos (por exemplo, os insetos podem fornecer até 70% das necessidades dietéticas da truta).

A adoção de insetos como fonte de alimento e forragem apresenta uma oportunidade promissora para enfrentar os desafios de sustentabilidade alimentar e ambiental do futuro, oferecendo uma alternativa eficiente e sustentável para a produção de proteínas.

  Fertilizante orgânico de guano de minhoca.